Hommage à Blake Edwards

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Il presente articolo è stata pubblicata su Rapporto Confidenziale numero30 (dic/gen 2011), pagg. 6-7

 

Omaggio a Blake Edwards

di Olivier Père


Con Blake Edwards, morto il 15 dicembre scorso all’età di 88 anni, è scomparso uno tra i Maestri della commedia americana. Edwards, che iniziò la sua lunga carriera come sceneggiatore e quindi come regista negli anni ’50, per poi conoscere la gloria nei tre decenni seguenti, appartiene a quella generazione transitoria del cinema americano eretta sulle rovine del cinema classico e sintomatica di una forma di modernità cinematografica. Contemporaneo di Jerry Lewis, anche se sarà molto più prolifico di quest’ultimo, Edwards fu sia l’erede più diretto di Ernst Lubitsch, Leo McCarey e Billy Wilder, sia l’indiscutibile padre spirituale della nuova commedia americana, rappresentata dai fratelli Farrelly e Judd Apatow. I suoi trentasette lungometraggi disegnano un’opera molto coerente (malgrado i passi falsi e i titoli minori) dalla quale potremmo isolare due assi: l’arte e la vita, lo spettacolo e la dimensione intima. Blake Edwards, figlio d’arte (il suo patrigno era regista teatrale), ha spesso descritto il microcosmo sociale dello Show business e di Hollywood. Non si contano i personaggi di artisti, attori, scrittori, cineasti (il più delle volte in crisi) che attraversano la sua filmografia. Questa critica dall’interno del mondo dello spettacolo californiano, vera e propria messa in retorica per cui il cineasta trae spesso ispirazione dalla sua stessa esperienza, partecipa alla modernità del cinema di Edwards, e la sua crescente ferocia – da The Party (Hollywood Party, 1968) a S.O.B. (1981). Ma Edwards, spesso all’interno dello stesso film, eccelle anche nella radiografia della coppia e delle complesse relazioni tra uomo e donna, riserva infinita di situazioni comiche, crudeli e imbarazzanti. La confusione tra sessi e generi, inesauribile risorsa comica, ispirerà al regista un capolavoro, Victor-Victoria (1982), una storia di travestimento molto più personale, sottile e complessa, di quanto l’argomento avrebbe potuto far supporre. L’umorismo e il fascino del cinema di Edwards non devono far dimenticare la terribile angoscia che stringe spesso i suoi personaggi maschili, marcati dalla depressione o la nevrosi, con una dimensione autobiografica palpabile. L’alcolismo o l’ubriachezza, temi ricorrenti nella filmografia di Edwards, saranno il cuore di un film per nulla spassoso ma importante nella sua opera come il melodramma del 1962 Days of Wine and Roses (I giorni del vino e delle rose) con Lee Remick e Jack Lemmon. Il matrimonio tra risate e lacrime riuscirà alla perfezione a Edwards nel 1961, con uno tra i suoi film più belli: Breakfast at Tiffany’s (Colazione da Tiffany), indimenticabile grazie alla sublime Audrey Hepburn e alla musica di Henry Mancini, che diventerà il compositore abituale del regista. Principe del sentimento come del burlesco più sofisticato, Edwards regolerà con una precisione d’orologio e un senso del ritmo eccezionale una serie di film comici di innegabile efficacia visiva. I più celebri sono i sette film consacrati alle avventure della Pantera rosa o, meglio, consacrati all’ispettore Clouseau, maldestro poliziotto francese interpretato dal geniale attore britannico Peter Sellers, tra il 1963 e il 1983. Blake Edwards è anche l’autore di un vero e proprio film di culto, The Party (1968) in cui un goffo figurante indiano è invitato per errore a un ricevimento presso la casa di un produttore hollywoodiano di cui ha sabotato la lavorazione dell’ultimo film. The Party, senza dubbio uno tra i film comici più belli mai realizzati, deve molto alla scienza delle gag dei Maestri del burlesco ma anche a Jacques Tati (il rapporto tra tempo e spazio evoca Playtime) e soprattutto a Peter Sellers, da morire dal ridere. Ma il film è allo stesso tempo una satira intelligente sul mondo del cinema e la commovente storia dell’incontro di due esseri stranieri in questo mondo.
L’altro grande film di Edwards, in una chiave più dolceamara, è 10 (1979), con Dudley Moore e Julie Andrews, sua moglie e attrice feticcio, che narra delle angosce di un seduttore che sta invecchiando.
Edwards ha anche firmato film misconosciuti o dimenticati che meriterebbero una nuova visione come la dispendiosa commedia musicale in costume Darling Lili (Operazione Crêpes Suzette, 1970) o Wild Rovers (Uomini selvaggi, 1971), incursione sensibile nel western.
Se dovessi scegliere un solo film di Edwards, a mio avviso il migliore, sarebbe il raramente citato The Tamarind Seed (Il seme del tamarindo, 1974), in cui due spie in vacanza (Julie Andrews e Omar Sharif) si innamorano l’uno dell’altra senza che si conosca la reale natura dei loro sentimenti. Con i suoi equivoci, la descrizione delle regole inumane dello spionaggio e della diplomazia, la messa in scena manierista e é’atmosfera malinconica, questo capolavoro segreto trascende le regole del genere per imporre la visione del mondo e lo stile di un grande cineasta.
Malgrado la popolarità di Blake Edwards e la celebrità del suo cinema, non abbiamo ancora finito di ispezionare la sua filmografia, che cela alcuni tesori da riscoprire.
 

Olivier Père [traduzione di RR]

 

 

Olivier Père è il direttore artistico del Festival del Film di Locarno
www.olivierpere.wordpress.com | www.pardo.ch

 

 

 

Hommage à Blake Edwards

de Olivier Père

 

Avec Blake Edwards, mort le 15 décembre à l’âge de 88 ans, c’est un des derniers maîtres de la comédie hollywoodienne qui disparaît. Edwards, qui débuta sa longue carrière comme scénariste puis réalisateur dans les années 50, pour connaître la gloire dans les trois décennies suivantes, appartient à cette génération transitoire du cinéma américain, érigée sur les ruines du cinéma classique et symptomatique d’une forme de modernité cinématographique. Contemporain de Jerry Lewis, même s’il sera beaucoup plus prolifique que lui, Edwards fut à la fois l’héritier le plus direct d’Ernst Lubitsch, Leo McCarey et Billy Wilder, et le père spirituel indiscutable de la nouvelle comédie américaine représentée par les frères Farrelly et Judd Apatow. Ses trente-sept long métrages dessinent une oeuvre très cohérente (malgré les ratages et les titres mineurs) de laquelle on pourrait dégager deux axes, l’art et la vie, le spectacle et l’intime. Blake Edwards, enfant de la balle (son beau-père était metteur en scène de théâtre) a souvent décrit le microcosme social du show-business et d’Hollywood. On ne compte plus les personnages d’artistes, acteurs, écrivains, cinéastes (le plus souvent en crise) qui traversent sa filmographie. Cette critique de l’intérieur du monde du spectacle californien, véritable mise en abyme où le cinéaste s’inspire souvent de sa propre expérience, participe à la modernité du cinéma d’Edwards, et sa férocité croissante, de The Party (1968) à S.O.B. (1981). Mais Edwards, et parfois à l’intérieur du même film, excella aussi dans la radioscopie du couple et des relations complexes entre les hommes et les femmes, réservoir infini de situations comiques, cruelles et embarrassantes. La confusion des sexes et des genres, inépuisable ressort comique, inspirera au cinéaste un chef-d’oeuvre, Victor Victoria (1982), une histoire de travestissement beaucoup plus personnelle, subtile et complexe qu’aura pu laisser supposer son argument. L’humour et le charme du cinéma d’Edwards ne doivent pas faire oublier une terrible angoisse qui étreint souvent ses personnages masculins, marqués par la dépression ou la névrose, avec une dimension autobiographique palpable. L’alcoolisme et l’ivresse, thèmes récurrents dans la filmographie d’Edwards, seront au coeur d’un film pas drôle du tout mais important dans son oeuvre, le mélodrame Days of Wine and Roses avec Lee Remick et Jack Lemmon en 1962. Le mariage du rire et des larmes, Edwards le réussira à la perfection en 1961 avec un de ses plus beaux films, Breakfast at Tiffany’s inoubliable grâce à la sublime Audrey Hepburn et à la musique d’Henry Mancini, qui deviendra le compositeur attitré de Blake Edwards. Prince des sentiments comme du burlesque le plus sophistiqué, Edwards régla avec une précision d’horloger et un sens du rythme exceptionnel une série de films comiques d’une indéniable efficacité visuelle. Les plus célèbres sont les sept films consacrés aux aventures de la « Panthère Rose » entre 1963 et 1983, où plutôt de l’inspecteur Clouseau, maladroit policier français interprété par le génial comédien britannique Peter Sellers. Blake Edwards est également l’auteur d’un vrai film culte, The Party, où un figurant indien gaffeur et maladroit est invité par erreur à une réception chez le producteur hollywoodien dont il a saboté le dernier tournage. The Party est sans doute un des plus beaux films comiques jamais réalisé, qui doit beaucoup à la science des gags des maîtres du burlesque mais aussi à Jacques Tati (le rapport au temps et à l’espace évoque Playtime), et surtout à Peter Sellers, à mourir de rire. Mais c’est également une satire intelligente du monde du cinéma et l’histoire émouvante de la rencontre de deux êtres étrangers à ce monde.
L’autre grand film d’Edwards, dans une veine plus douce-amère est 10 (1979), sur les angoisses d’un séducteur vieillissant, avec Dudley Moore et Julie Andrews, son épouse et interprète fétiche.
Edwards a également signé des films méconnus ou oubliés qui mériteraient une nouvelle vision, comme la dispendieuse comédie musicale à costumes Darling Lili (1970) ou Wild Rovers (1971), incursion sensible dans le western. Si je ne devais garder qu’un seul film de Blake Edwards, à mes yeux son meilleur, ce serait d’ailleurs le rarement cité The Tamarind Seed (1974), où deux espions en vacances (Julie Andrews et Omar Sharif) tombent amoureux l’un de l’autre sans que l’on connaisse la véritable nature de leurs sentiments. Jeux de faux-semblants, description des règles inhumaines de l’espionnage et de la diplomatie, mise en scène maniériste et ambiance mélancolique, ce chef-d’oeuvre secret transcende les règles du genre pour imposer la vision du monde et le style d’un grand cinéaste. Malgré sa popularité et la célébrité du cinéma de Blake Edwards, on n’a pas fini de visiter sa filmographie qui recèle quelques trésors à redécouvrir.
 

Olivier Père

 

 

 

 

 

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